La Finale de rugby à 15 de la province d’Antanarivo, capitale de Madagascar, approche.

Au vue des qualités et  des infrastructures des clubs de la capitale, cette finale de province, à des allures de finale nationale.L’IRC, l’Iarivo Rugby Club, rencontre l’ogre et grand favori,  les « 3FB », et ses nombreux internationaux.

Les derniers entrainements de la semaine sont studieux.On peaufine les combinaisons, les touches et les mêlées. Les buteurs travaillent leurs automatismes. On soigne les derniers bobos. Les dernières places dans le 15 titulaires sont à gagner.

Fin de l’entrainement. Le président fait son discours de mobilisation. Il remet à l’ensemble des joueurs la tenu officiel pour le grand rendez vous. Un cadeau de noël avant l’heure pour beaucoup. Un réel plaisir pour chacun. Un « marabout », sage à dreadlocks, passe ses derniers messages spirituels et religieux.

Une prière collective marque la fin de l’entrainement. Mais on ne se quitte pas comme ça. Une douche, et pour celer l’esprit d’équipe et s’assurer que les ventres ne sonnent pas trop creux, le club offre le repas du réconfort après l’effort. Un rituel. Un de plus. Un bon moment. Un de plus.

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Demain, c’est le grand jour. Le grand stade. Les tribunes combles. Le match dont tout le monde parle. Le match que personne n’oublira. Le match qui fait briller les yeux des enfants.

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Stade de Mahamasina. Jour de Final.

Comme prévu, l’engouement autour de l’ovalie et de cette finale est à son comble. Il y a la queue pour accéder aux tribunes. Les supporters chantent, dansent, c’est la fête sur Tana. Et ce n’est que le début…

Un scenario rocambolesque, un essai salvateur mais gag, applati dans la confusion d’une ligne de terrain de foot mal effacée, la joie et la fête de la victoire de l’outsider, la coupe, le zébu pour les joueurs et le club, un voyage en bus, une réception officielle chez le président du club, des chants, des rencontres, des sourires….et un toubab au milieu de tout ça, avec son appareil photo.

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Ancien disc Jokey, Andry Rajoelina, surnommé TGV, maire de la capitale, donna le coup d’envoi  de cette finale. Quelques semaines plus tard, dans la confusion générale, il prendra les rênes d’un gouvernement « provisoire » et présidera le pays durant plus de 4 ans….à l’âge de 35ans.

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Merci à Thierry, mon ami rencontré dans les rues bouillonnantes de Tana, au coach Berthin, homme fort du Rugby Malgache, au président, pour son accueil, son invitation et son maillot généreusement offert,  un très grand merci à toute l’équipe et au staff de l’IRC.

Tout ces gars au large sourire, et au grand cœur. J’espère que le sourire et la santé sont toujours là, après toutes ces années.

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